主页 > J伴生活 >说到「新年新希望」,我们的集体失败率竟高达88%? >

说到「新年新希望」,我们的集体失败率竟高达88%?

J伴生活 2020-08-06 379

说到「新年新希望」,我们的集体失败率竟高达88%?

我要减肥、我要变整洁、我要变成守时的人、我要摆脱负债、我要在夏天之前变苗条、我要在工作上进步、我要变得更体贴、我要变得更果决、我要变得更健美、我要变得有条不紊、我要戒菸、我要摆脱我的防卫心态、我要变成一个更好的人。

为何决心这幺难以持续?一开始,我们热忱洋溢,信心满满,不久,毅力开始动摇,意志逐渐涣散。每当决心中断,未能实践承诺时,任何人都会感到气馁,无力实现目标。

纵使是极有纪律的成功人士,意即所谓的胜利者,也无法完全倖免。说到「新年新决心」(New Year’s resolution),我们全都是失败者,集体失败率高达八八%。就像在滚轮上跑的仓鼠,年复一年下相同的决心,年复一年失败。我们告诉自己:要是我能更坚定,更有意志力,更有骨气,我就能有所突破,变得更好。我们以崭新的决心展开每一年(每一个生日,每一季,或每个週一早上),振作意志力,决意十足,再度尝试。假以时日,这种不断「下定决心」、「中断决心」的型态变成家常便饭,令人沮丧洩气。我们继续下决心,同时也预期自己不会成功。

要不要尝试新方法,不再玩那年复一年的「新年新决心」,取而代之的是有策略、目标明确的决心?若是有方法能使我们下的决心立竿见影,提升自觉,促进自我进步呢?若是有方法使我们每次下了决心后都能预期自己将会成功呢?

藉由重新思考、了解意志力,重新对焦;你可以更擅长于立即且持久地自我改进,达成似乎遥不可及的目标。显而易见的成功将取代令人困惑难解的失败,乐观将取代不抱希望,信心将取代无助。从现在起,学习如何成功,而非失败;事实上,你将会预期成功。

我们要把宏大的个人目标,转化成许多易于做到、可以衡量成功与否、且能持久的「微决心」(microresolutions)。每个微决心都是一个小而有力的许诺,意图精确瞄準某个想要改进的特定行为,并且能够立竿见影。你将学习如何透过策略性聚焦和针对性的自我控制,步步推进目标,而非大刀阔斧地努力几週后就筋疲力尽,意志力瓦解。善用微行动,你的决心将从第一天起就取得成效,并且持续一生。不论哪种自我改进,不论目标是减重、改善关係,抑或是存钱,微决心都能成功。

就像许多人一样,我的下决心经验也是屡试屡败,令我困惑不解。我在华尔街的事业发展很成功,有个幸福美满的家庭。工作上,我投入很多时间领导近五百人的全球部门,在期限内完成任务。我重视家庭,也参与慈善活动,活跃于社区。儘管我总是能够实践对他人的承诺,对最具挑战性的任务奋斗到底,却总是无法实现对自己许下的承诺,从规律上健身房,到花更多时间和家人相处。我不明白,为何我的决心只有少数能贯彻实现。

终于,在一次非常痛苦的决心未能达成后,我决定尝试不同做法──指定自己做出一个小小的、但有意义的行为改变──一个微决心,让我成功改变自己;这改变并非暂时的,而是长久维持着。如法炮製了几次后,我才觉悟到自己在偶然间找出了一种几乎每次都能成功实践决心的方法:做出针对性的承诺。接下来,我陆续完成延宕多年的目标:恢复身材;变得更整洁,更有条不紊;改善人际关係和财务状况。兴奋之余,我开始和同事、朋友及家人分享这方法,他们又转而把方法传授给他人……愈来愈壮大的成果使我得出一个简单结论:微决心真的有效!

我们生活于「精巧但极具效能」(small but powerful)的时代。微电脑晶片、平板电脑、iPod、智慧型手机,这些应用程式为我们显着提高了生产力;微型融资一次让一个家庭消弭贫穷;奈米科技为医药界带来革命;一百四十个字的推文(tweets)递送重要讯息,微秒间传遍世界各地。这些全都是针对性的工具──瞄準特定需要,立即产生效能。微决心也一样,瞄準特定的个人改进,立即产生成效。

我们的快节奏、多工作业让生活总是忙碌不堪,若再添加一件待办事项、多应付一个需求,或是追求一个新的个人目标,光用想的就让人头皮发麻。别担心,微决心轻巧地穿入我们拥挤的生活中,在我们忙碌于各项事务、应付无尽义务的同时,悄悄地发挥功效。事实上,微决心能让我们毫不费力地做到持续改进。

微决心有趣、容易、立见成效。在了解它们如何运作及为何有效之前,不妨先问:为何传统的下决心方法总是失败收场?

我们全都认识或知道这样的人──他(她)透过意志力,成功改变自己:从肌肉鬆软变结实;从挥霍无度者变成有积蓄的投资者;从邋遢髒乱变成居家整洁。我们都曾成功达成宏大的个人目标,例如跑完马拉松或完成一个学位。但是,更常见的情况是,新年下的决心,不过三月便放弃,跨年夜喝香槟迎接崭新未来的记忆已然遥远,被遗弃的决心成了令人气馁的宿醉。鲜少实现的「新年决心」成为揶揄自我改进行动的笑话,自己也跟着笑,一切了然于心。事实上,我们对自己许下的承诺总是认真看待,绝非玩笑,那些决心与许诺也事关我们的福祉,为何总是做不到?

1. 先定义明确行动步骤,再逐步执行
上谷歌网站(Google)搜寻「New Year’s resolutions」,你将会获得数十个连结,专门讨论最普遍且有价值的新年决心,其中多数正是我所谓的「想达成的决心」(wannabe resolutions):我要变结实、我要变得有条不紊、我要变得很果决。这类决心就像换了个说法的愿望:我真希望自己健美结实、我真希望自己达到巅峰状态、我真希望自己不是个软柿子。这些决心聚焦于「状态、境界、模样」(being),不是「做」(doing)。

以前上戏剧课时,我从一位大师那儿学到:表演是「做」(to do),不是「变成」(to be)。许多年轻演员犯的错都是在舞台上试图「变成」一个模样,例如表演「愤怒」、「悲伤」、「暴躁」的样子,却忽略了「做」的部分──亦即他们扮演的这个角色如何产生这些情绪的过程。优秀的演员知道,想要表现一个角色的行为与感觉,祕诀在于聚焦这个角色「做」什幺。他们会分析这个角色的行为如何显露他的目的、态度、价值观,聚焦于充分演出此人的每一个行为,所有行为加起来后,形成真实的性格描绘、真实的体验,最后成为他们及观众最终的情绪反应。当中的启示是:若你聚焦于做戏中角色所做的事,这角色就会自然呈现。

当你下决心,并且希望能实现时,请记得这个启示。若你决心「变得有条不紊」,每当你拿取信件或在办公桌前坐下时,脑海里可能闪过「有条不紊!」的字眼。但是,天天不时地恫吓自己:「有条不紊!」很快就会蚀尽你追求改变的意志力。也就是说,你不该要求自己变成一个有条不紊的人,而是先定义明确的行动步骤,然后一步步地做,直到你自然而然地展现有条不紊的行为。

微决心聚焦于「做」,而非聚焦于「变成」。先有行动,才会产生改变;不是先改变,然后行动。

2. 不仰赖意志力,坚定聚焦于一、两项重要的行为改变
这些「想达成的决心」来自对未来的幻想,想像自己变得更快乐、身材更好、更富有,激发追求改变的意志。倘若目标是「变得苗条结实」,那幺我们便开始想像苗条的自己站在沙滩上,甚至在冰箱上贴张美女海报来自我激励。这个梦想实在太让人期待了,以至于我们信心满满,不论手段多严苛,都能持守意志。然而,还没等到海滩开放的那一天,意志就灰飞烟灭,被根深柢固的生活习惯彻底击溃了。我们总是责备自己缺乏自制力,但其实是意志力难敌顽强的习惯、态度及常规。

每个人都有因经年累月的惯性而形成的习惯、偏好,这些已经生根的行为,静悄悄地、有效率地主宰着我们每天绝大部分的例行事务与决策,好比设定了「自动驾驶模式」。我们不需要集中心力去绑鞋带,「自动驾驶模式」会为我们做这事。同样地,「自动驾驶模式」也可能让你跳过健身房,狂嗑甜点,挥霍无度,或怒气沖沖地对另一半说话。根深柢固的「自动驾驶模式」大多在不经意中运作,却能左右个人的成果──包括好的及坏的。新的行为研究已经证实,人们既未察觉、也没控制那些操纵生活的习惯及常规。英国的研究人员最近在《健康心理学》(Health Psychology)期刊上总结他们的研究结论:「习惯的自动性可以分解成几个特性:未能觉察、具有心智效率、无法控制、没有刻意的意图。」换言之,在展现习惯行为时,人们并没有思考自己在做什幺,只是做,并未觉察「自动驾驶模式」正在左右我们的成败。